ЛЕВ НИКУЛИН

1891—1967

Лев Вениаминович Никулин, сын антрепренера из Николаева, учился в 1910-х годах в Московском коммерческом институте и зарабатывал на жизнь сотрудничеством в мелкой прессе, в том числе сатирической. В начале 1918 г. в результате случайного бильярдного выигрыша (так он рассказывал) ему удалось издать свой сборник-мистификацию: «История и стихи Анжелики Сафьяновой с приложением ее родословного древа и стихов, посвященных ей»; образцом были, конечно, «Стихи Нелли» Брюсова, но имя настоящего автора было честно выставлено на обложке. Оба предлагаемых стихотворения — из этой книги, второе в позднейшей сокращенной редакции. После гражданской войны Никулин — автор авантюрных, бытовых и юмористических повестей, рассказов и пьес, после Отечественной войны автор воспоминаний и историко-патриотических романов, лауреат Сталинской премии.

ПЕТЕРБУРГ

Когда угасла ограда
На алом фоне заката,
В кафе Летнего сада
Сидели два фата...

Небо медленно блекло,
Пейзажи искали рамки.
Вдали, в Инженерном замке,
Уже угасали стекла.

В девять сад закрывали.
Он опустел не сразу.
Те, кто ушли, едва ли
Видели пруд и вазу...

Тени стали короче,
Город затих, внимая,
Были белые ночи,
Белые ночи мая...

Вился в высь из неволи
В облаке пламень алый;
Там на Марсовом поле
Выл мотор запоздалый...

Тот, кто был постарше,
Тихо сказал поэту:
«Нет, не Град Патриарший,
Это, именно это».

<1917>

679

БАЛЛАДА

У палача была любовница,
Она любила пенный грог.
Кто знает, где теперь виновница
Его восторгов и тревог?

Она бродила ночью в гавани,
Таилась в барках на мели,
И плакала, когда из плаваний
Не возвращались корабли.

И в утро гибели «Жемчужины»
Она следила абордаж,
Следила, как обезоруженный
Погиб на реях экипаж.

И кто не помнит эти жалобы,
И кто не слышал этот плач,
Когда ушел с пиратской палубы
Одетый в красное палач?

Еще качались трупы в саване
Под реями плечо к плечу,
Когда красавица из гавани
Принадлежала палачу.

Но разве ласки купишь золотом,
Когда любовь не горяча?
И поутру в одном заколотом
Толпа узнала палача.

<1917>

680

Воспроизводится по изданию: Русская поэзия «серебряного века». 1890-1917. Антология. Москва: «Наука», 1993.
© Электронная публикация — РВБ, 2017. Версия 1.0 от 30 июня 2017 г.