ПРАЗДНЫЙ РАЗГОВОР
(Стр. 177)

Впервые — Р. вед., 1886, 15 февраля, № 45, стр. 1, с подзаголовком «Сказка». Подпись: Н. Щедрин.

Рукописи и корректуры не сохранились.

Сказка написана в конце 1885 года (до 18 декабря) и выслана Соболевскому в первых числах января 1886 года.

Сказка продолжает ту линию сатирической критики самодержавия и его высшего административного аппарата, которая представлена рассказами «Сомневающийся», «Единственный» в «Помпадурах и помпадуршах» и, отчасти, в финале «Сказки о ретивом начальнике» из «Современной идиллии». Касаясь одной из опаснейших в цензурном отношении тем, Салтыков отнес действие сказки к минувшей эпохе, заявив при этом, что имеет в виду губернатора-«вольтерьянца». Писатель высказал от его имени свое резко отрицательное отношение к царской бюрократии. Чехов на другой день после публикации сказки писал Лейкину: «Прелестная

469

штучка. Получите удовольствие и руками разведете от удивления: по смелости эта сказка совершенный анахронизм!»1 Подробнее об идейном содержании сказки см. в общей статье (стр. 427—428).


1 А. П. Чехов. Полн. собр. соч. и писем, т. XIII. Серия вторая. Письма. 1875—1887. М., Гослитиздат, 1948, с. 175.


Баскаков В.Н. Комментарии: М.Е. Салтыков-Щедрин. Сказки. Праздный разговор // М.Е. Салтыков-Щедрин. Собрание сочинений в 20 томах. М.: Художественная литература, 1974. Т. 16. Кн. 1. С. 469—470.
© Электронная публикация — РВБ, 2008—2019. Версия 2.0 от 30 марта 2017 г.