135. Жалобы бедняков

(Из Роберта Соути)

«Чем недоволен бедный люд?
В чем горе нищеты?» —
Спросил богач меня. «Пойдем!
Ответ получишь ты».

Был зимний вечер, всюду снег
На улицах лежал.
Тепло одеты были мы,
Но холод нас сжимал.

К нам подошел седой старик
С протянутой рукой.
«Зачем ты в этот холод здесь,
Бедняк, ночной порой?»

206

— «Да, ваша правда, на дворе
Уж очень холодно;
Но нет огня в моем угле,
И я не ел давно».

Потом нам встретилось дитя
Босое... вид больной...
«Зачем ты в эту пору здесь,
Малютка бедный мой?»

— «Отец мой болен и семью
Не в силах прокормить;
Меня чего-нибудь на хлеб
Послали попросить».

И вот при свете фонаря
Мы видим пред собой:
С детями женщина сидит
На тумбе городской.

Мы подошли к ней и такой
Ей сделали вопрос:
Зачем с детями здесь она
Сидит в такой мороз?

«Мой муж солдат, за край родной
Пошел он воевать,
И побираюсь я—детей
Мне нечем пропитать».

Глаза стыдливо опустив,
С улыбкой подошла
К нам тихо девушка, она
Погибшая была.

«Что ж, иль так сладок ей порок,
Что мерзнет здесь она?»
Нам грустно девушка в ответ
Сказала: «Я бедна!»

207

Я обратился к богачу:
«Голодной нищеты
Хотел ты жалобы узнать, —
Теперь их знаешь ты».

1877


И. 3. Суриков и поэты-суриковцы. М.—Л.: Советский писатель, 1966. (Библиотека поэта; Большая серия; Второе издание).
© Электронная публикация — РВБ, 2022. Версия 1.0 от 7 марта 2022 г.