65

А. Р. Воронцову

La promenade ici n'est guère variée. Point de prairie, ou de bien étroites le long de la rivière. Un bois malpropre et triste. Tous les arbres à aiguilles: des pins, des sapins, des larix etc.; rien de ce qui pourrait être horrible, et qui cachant ce qui pourrait paraître effrayant, sous un caractère de grandeur, pourrait encore plaire. Il a fallu que pour trouver quelques endroits, où la mémoire des antiques catastrophes de la nature se trouva empreinte, il a fallu que je grimpe des montagnes d'une 1/2 verste de hauteur perpendiculaire, que je m'enfonce dans l'épaisseur des bois, et encore ce que j'ai pu voir ne dédommageait point la peine qu'on se donnait. Rien d'approchant de loin ce qu'on écrit des Alpes ou des Pyrénées. Mais j'avouerai que je m'y suis arrêté pendant quelques heures à examiner des plantes. Ce plaisir est pour moi tout à fait nouveau; à peine sais-je encore la manière de classifier, que je me crois presque un Linné, dont, à ma honte, je dois le dire, je ne connais que le nom; autant dirai-je de mes occupations minéralogiques. Ce qu'il y a de sûr, c'est que les rochers calcaires des environs d'Ilimsk recèlent dans leurs crevasses du salpêtre, le plus souvent en poudre, et quelque fois en d'assez jolies aiguilles. J'irai bientôt voir une mine de fer, d'un très pauvre contenu. Mais c'est que je ne puis croire encore, c'est qu'on m'a assuré qu'il y a près d'ici une mine d'argent. Suivant le récit qu'on m'en a fait, cela pourrait être une mine de plomb, qui contient de l'argent. Mais plutôt c'est une couche

443

de pyrites ou de marcassites, sur une montagne assez élevée et qui jette de l'éclat étant éclairée par les rayons du soleil. On en fait ici un mystère, et les pauvres paysans craignent le voisinage des richesses comme le feu, et non pas sans raison.

Le temps est ici très-variable. Nous avons déjà eu 25 degrés de chaleur, et avant-hier la nuit, l'eau dans certains enfoncements a gelé d'un 1/2 pouce d'épaisseur, de sorte que nous n'avons presque point d'herbe, et les feuilles des arbres ne sont qu'à leur naissance. Les insectes, et surtout le сulex reptans des naturalistes ou la мошка dans le langage ordinaire ne paraissent pas encore, et permettent de se promener. Surtout ce dernier est ici si abondant qu'Ilimsk n'est célèbre en Sibérie que par son culex.

Le 24 Mai 1792. Ilimsk.

Перевод

Прогулки здесь очень однообразны. Лугов почти нет, лишь местами они тянутся узкой полосой вдоль реки. Лес угрюм и нераcчищен. Деревья только хвойные: ель, сосна, лиственница и пр.; ничего потрясающего, такого, что бы, сокрыв то, что может пугать, видом величия могло бы привлекать. Чтобы найти места, где природа сохранила следы древних переворотов, мне пришлось карабкаться на горы высотою до 1/2 версты (по отвесу) или углубляться в лесную чащу, да и вдобавок то, что я увидел там, не стоило затраченных усилий. Нет ничего даже отдаленно похожего на то, как описывают Альпы или Пиренеи. Но, признаюсь вам, что здесь я тратил по нескольку часов на исследование растений. Это удовольствие для меня совершенно ново; я, едва зная способ распределения растений по классам, уже чувствую себя почти Линнеем. 1 К стыду моему, я должен признаться, что знаю его лишь по имени; не больше я могу сказать и о моих занятиях минералогией. Несомненно одно, что известковые скалы в окрестностях Илимска содержат в своих расселинах селитру, чаще всего в порошке, а иногда в виде довольно красивых кристаллов. Вскоре я отправлюсь на железный рудник с довольно бедными залежами. Не могу я, однако, поверить в то, что как утверждают, неподалеку отсюда имеется серебряная руда. Судя по тому, что мне рассказывали, это скорее свинцовая

444

руда с содержанием серебра. Вернее же это пласт колчедана или марказита на склоне довольно высокой горы, сверкающий под лучами солнца. Из этого делают тайну, и несчастные крестьяне боятся близости этих сокровищ, как огня, – и не без оснований.

Погода здесь очень переменчивая. Уже было 25 градусов жары, а третьего дня ночью вода в ямах замерзла на 1/2 дюйма. Поэтому у нас почти нет травы, а почки на деревьях едва раскрылись. Насекомые и, главным образом, culex reptans, как его называют натуралисты, или мошка на обычном языке, еще не появились, и потому пока можно гулять. Последняя, в особенности, встречается здесь в таком обилии, что Илимск знаменит по всей Сибири лишь своей culex.

24 мая 1792 г. Илимск.


Радищев А.Н. Письмо А. Р. Воронцову, 24 мая 1792 г. // А.Н. Радищев. Полное собрание сочинений. М.;Л.: Изд-во Академии Наук СССР, 1938-1952. Т. 3 (1952). С. 442—444.
© Электронная публикация — РВБ, 2005—2019. Версия 2.0 от 25 января 2017 г.