Легенда о некоем покаявшемся старце, ИЛИ СЕДИНА В БОРОДУ, А БЕС В РЕБРО

(Посвящ<ается> редакции «Куриного эха»)

Жил да был себе издатель
И журналов и газет,
Помогал ему Создатель
Много, много лет.
Дарованьем и трудами
(Не своими, а других)
Слыл он меж откупщиками
Из передовых.
Сам с осанкой благородной,
10В собственном большом дому
Собирал он ежегодно
С нищих денег тьму.
Злу он просто был грозою,
Прославлял одно добро…
Вдруг, толкнися с сединою
Бес ему в ребро.
206
И, как Лермонтова Демон,
Старцу шепчет день и ночь…
(Кто-то видел, вкрался чем он —
20Ну, его не гонят прочь!)

Бес

Ты мудрец, и сед твой волос,—
Не к лицу тебе мечты,—
Ты запой на новый голос…

Старец

Но скажи, кто ты?

Бес

Я журналов покровитель.
Без меня вы — прожились.
Вы без денег убедите ль?

Старец(в сторону)

Дух гордыни, провались!

(громко)

Гм! Не Лермонтова Демон,
30Вижу, ты! Покойник был
(Хоть помянут будь не тем он)
Юношеский пыл.
Он-то мне Ледрю-Роллена
Некогда всучил…

Бес(в сторону)

То-то не было полена —
Я бы проучил!
207
Старец

(продолжая)

Но теперь с Ледрю-Ролленом
Баста! вышел весь!
40Твой я, Демон, новым пленом
Я горжуся днесь!
Рек — и заключил издатель:
«Се настал прогресс:
И отступится Создатель,
Так поможет бес!»
208

Н.А. Некрасов. Легенда о некоем покаявшемся старце // Некрасов Н.А. Полное собрание сочинений в 15 томах. Л.: «Наука», 1981. Т. 2. С. 206-208.
© Электронная публикация — РВБ, 2018-2019. Версия 0.1 от 10 декабря 2018 г.