152. Песня-быль

Ох, сторонка ты, сторонка,
Сторона степная!
Едешь, едешь — хоть бы хата...
В небе ночь глухая.

Задремал ямщик — и кони
Мелкою рысцою
Чуть трусят, и колокольчик
С молкнул под дугою.

По степным оврагам волки
Бродят, завывая,
В тростниках свою добычу
Зорко выжидая.

«Эй, ямщик! ты дремлешь, милый?
Эдак поневоле
На зубах волков придется
Нам остаться в поле».

Встрепенулся парень, вскинул
Кверху кнут ременный
И стегнул им коренного:
«Эх ты, забубенный!»

И взвились степные кони,
Бешено несутся,
Колокольчика по степи
Звуки раздаются...

Едем, едем — хоть бы хата...
Огонечек в поле...
Отдохнул бы на ночлеге,
Рад бы этой доле!

Вдруг мне молвил, обернувшись,
Мой ямщик удалый:
«Эдак ехать, то в трясину
Угодим, пожалуй!

222

Здесь лишь чуть свернешь с дороги —
И затонешь живо».
Он сдержал коней — и песню
Затянул тоскливо:

«Ах ты, молодость,
Моя молодость!
Ах ты, буйная,
Ты, разгульная!

Ты зачем рано
Прокатилася,
И пришла старость,
Не спросилася?

Как женил меня
Родной батюшка,
Говорила мне
Родна матушка:

«Ты женись, женись,
Мое дитятко,
Ты женись, женись,
Бесталанный сын!»

И женился я,
Бесталанный сын, —
Молода жена
Не в любовь пришла,

Не в любовь пришла
И не по сердцу,
Не по нраву мне
Молодецкому.

На руке лежит,
Что колодинка;
А в глаза глядит,
Что змея шипит...

Ах, не то была
Красна девица,

223

Моя прежняя
Полюбовница:

На руке лежит,
Будто перышко;
А в глаза глядит —
Целовать велит...»

Ох, сторонка ты, сторонка,
Сторона степная!
У тебя родилась песня,
Песня былевая.

Глубока она, кручинна,
Глубока, как море...
Пережита эта песня,
Выстрадана в горе...

И встает в глазах печальный
Парень предо мною,
Загубивший свою долю
Волею чужою.

Слышу тихие слова я
Матери скорбящей
И рабы безмолвной мужа,
Робкой, всё сносящей:

«Ты женись, женись, мой милый,
Дорогой, желанный!
Ты женись, женись, родимый,
Сын мой бесталанный!

И женился бесталанный...
Сгибло счастье-доля:
Что любил он, разлучила
С тем отцова воля.

Ох, сторонка ты, сторонка,
Сторона степная!
У тебя кручины-горя
Нет конца и края!

Июнь 1879

224

И. 3. Суриков и поэты-суриковцы. М.—Л.: Советский писатель, 1966. (Библиотека поэта; Большая серия; Второе издание).
© Электронная публикация — РВБ, 2022. Версия 1.0 от 7 марта 2022 г.