112.
ШАХТЕРЫ НЬЮКЭСТЛЯ

Мы — углекопы Англии богатой,
Нет — мы кроты, на восемьдесят сажен
Зашли под землю звонкою лопатой,
Из грязной толщи вырывая уголь.
Нас одевает ночь плащом туманным,
Нас смерть касается крылом совиным.
О, горе, если ученик неловкий
Предательской ногой заденет камень,
Он валится неудержимо в пропасть;
О, горе медленным и горе старым:
Подземная вода шутить не любит —
Не ровен час — зальет, они погибнут.
Неосторожным, легковесным — горе!
Кто позабудет маленькую лампу,
Ученого подарок — углекопу.
Проклятый дух, что в подземельи бродит, —
Голубоватый газ — петлею мертвой
Его задушит и на землю бросит.
О, горе всем — хотя бы безупречным,
Когда кусок от глыбы отрывает
153
Стук молотка, густой колебля воздух.
И многие мечтатели простые
Кто сына, кто жены голубоглазой
Похоронили образ в гулкой шахте.
А все же мы, заморыши немые,
В подземном мире производим грохот
Огромных человеческих движений:
Мы кормим черным драгоценным хлебом
Из недр земных тебя, о, великанша,
Промышленность, — тебя мы согреваем.
Разве не уголь рвется в сильных поршнях,
Рычит в камнями нагруженных домнах,
Толкает поезд рельсовой путиной?
Разве не уголь рассылает всюду,
Промалывая волны океана,
Морские скороходы Альбиона?
И, наконец, британскую корону
Стоцветную, чей блеск слепца разбудит,
Не мы ль гранили — коль не мы, то кто же
Дал всколоситься дикому богатству
Четырехсот надменных, наглых лордов,
Чья личность околеть нам разрешает?

Воспроизводится по изданию: О.Э. Мандельштам. Собрание сочинений в 4 т. — М.: Арт-Бизнес-Центр, 1993. — Т. 2.
© Электронная публикация — РВБ, 2010–2019. Версия 2.0 от 3 октября 2019 г.