Печатается по подлиннику: ИРЛИ, ф. 366, оп. 3, № 17, л. 6.

Впервые опубликовано: Неизданные письма, стр. 75. На обороте письма черновик стихотворения (в предыдущих изданиях печаталось неточно), написанного А. Н. Ераковым:

«M. E. Салтыкову
в день его рождения
15 января 1880 г., когда ему исполнилось 54 года.

Пятьдесят четыре года
Среди русского народа,
Проживает воевода
Замечательного рода!..
С вида еле-еле дышит,
Но все видит, все он слышит,
И не пьет, а только пишет.
Но как пишет!.. Этной пышет!..
И боятся воеводы
Все стеснители свободы,
Помпадуры, сумасброды
И чумазых коноводы...
Даже тот, кто в винт играет,
Но игру не твердо знает,
Тот со страхом ожидает,
Что-то будет, как узнает?!
За такого воеводу,
Крайне нужного народу,
Как не лезть в огонь и в воду
Без пожарных и без броду».

Другой автограф этого стихотворения см. в записной книжке А. Н. Еракова (ИРЛИ, ф. 134, оп. 4, № 412, л. 18 об. — л. 19).

127

Боград В.Э. Комментарии. М.Е. Салтыков-Щедрин. Письма. 619. А. Н. Еракову. 13 января 1880. Петербург // М.Е. Салтыков-Щедрин. Собрание сочинений в 20 томах. М.: Художественная литература, 1976. Т. 19. Кн. 1. С. 127.
© Электронная публикация — РВБ, 2008—2019. Версия 2.0 от 30 марта 2017 г.