182. М. ЛОСКУТОВУ

1908 г. Февраля 24. Ясная Поляна.
Ясная Поляна.

Вы спрашиваете меня о том, упадок ли декадентство или, напротив, движение вперед? 1

Коротко ответить: разумеется, упадок, и тем особенно печальный, что упадок искусства есть признак упадка всей цивилизации. Упадок же цивилизации происходит от отсутствия верований, отсутствия религии. И это — то самое условие, в котором мы живем в настоящее время. Причина, почему декадентство есть несомненный упадок цивилизации, состоит в том, что цель искусства есть объединение людей в одном и том же чувстве. Это условие отсутствует в декадентстве. Их поэзия, их искусство нравятся только их маленькому кружку точно таких же ненормальных людей, каковы они сами. Истинное же искусство захватывает самые широкие области, захватывает сущность души человека. И таково всегда было высокое и настоящее искусство.

Прощайте, желаю вам всего хорошего.

Лев Толстой.
24 февраля 08.

Толстой Л.Н. Письма. 182. М. Лоскутову. 1908 г. Февраля 24. Ясная Поляна. // Л.Н. Толстой. Собрание сочинений в 22 тт. М.: Художественная литература, 1984. Т. 20. С. 628.
© Электронная публикация — РВБ, 2002—2019. Версия 3.0 от 28 февраля 2017 г.