61. Леший

В полночь леший лыко драл,
Лапти плел, косил траву,
Сов дразнил и <нрзб>нывал
Да покрикивал ау!
Ай люли, люли,
Ай люли, люли!
Вдруг замолк он и глядит:
Дева юная бежит.
Чует лешего душа,
Что красотка хороша;
Ближе, ближе, вот она,
Как прелестна, как стройна,
Что за глазки, что за взгляд...;
Щечки пурпуром горят,
И волнистый шелк кудрей
С белых сыплется плечей.
Леший стал перед красой,
Словно лист перед травой.
Шапку скинул перед ней,
Рот разинул до ушей.
«Стой, голубка! — он вскричал, —
Я давно красотку ждал.
Не уйдешь! я царь лесной,
Будь царицей и женой!
Посмотри: неужто я
Не гожусь тебе в мужья?
Ловок, статен и пригож,
Где подобного найдешь?!»
И пред ней он пел, плясал,
Бил в ладоши, хохотал...;
Ай люли, люли, люли!
Ай люли, люли, люли!
Дева юная молчит
И, как веточка, дрожит.
Из потупленных очей
Слезы катятся у ней.
Леший деву утешал,
Переделал всё, что знал:
То он плакал, как дитя,
То крутился, как змея,
То в колоду через пень
Прыгал, точно как олень;
Карлом делался — и глядь
Разом вырастал опять,
Так, что с вековой сосной
Был он вровень головой.
С горы на гору шагал,
Пни с корнями вырывал
И летал в лесу густом
Фосфористым огоньком.
А красотка всё молчит,
Всё как веточка дрожит.
Из потупленных очей
Слезы катятся у ней.
Леший высунул язык
И головушкой поник.
Что тут делать, как тут быть?
Про себя стал говорить.
И, заплакав, чудодей
Повалился в ноги к ней!
«Чем тебя я огорчил? —
Он, рыдая, говорил. —
Что ты плачешь и молчишь
И, как веточка, дрожишь?
Хоть я леший, но не зверь,
И люблю тебя — поверь!
Посмотри: я, царь лесной,
На коленях пред тобой,
Как покорный раб, стою,
О любви тебя молю.
Тронься нежною мольбой,
Будь моею ты женой
И навеки с этих пор
Лес дремучий, темный бор,
Все трущобы, тьма болот,
Звери, птицы, всякий сброд
Как меня — тебя почтут
И царицей назовут».
Говоря, он всё рыдал
И всё в землю лбом стучал,
Наконец, он изнемог
И, как сноп, свалился с ног.
...;Вдруг он будто задремал...;
Чу!.. храпит, что было мочи!...
Крепким сном сомкнулись очи,
Будто кто околдовал.
Ай люли, люли,
Ай люли, люли.
Солнце встало над поляной.
Леший спал как будто пьяный,
Обхватив чурбан гнилой
Вместо девы молодой.
Но лишь только пробудился,
Он красавицы хватился,
А ее и след простыл —
Он русалку полюбил.
С горя бедный стонет — пляшет,
Через пень в колоду скачет,
Воет громко: ой-ой-ой!
Нету девы молодой!
Где найти ее, не знает
И с досады лес ломает.
Рвет с кореньями дубы,
Сам поднявшись на дыбы.
Снова леший на свободе,
Травку косит и поет;
С той поры молва в народе
Про любовь его идет.
Ай люли, люли, люли,
Ай люли, люли, люли.

<1829–1830 ?>


М. Ю. Лермонтов. Полное собрание сочинений в 4 томах. Т. 1. Стихотворения 1828–1841 гг. 2-е, электронное издание, исправленное и дополненное.
© Электронная публикация — РВБ, 2020—2022. Версия 2.0 от 10 февраля 2022 г.