Печатается по тексту первой публикации: «Красное знамя» (Париж), 1906, № 2, стр. 85—86; перепечатано (неточно): «Русские ведомости», 1906, № 274, 9 ноября; «Всемирный вестник», 1908, № 9, стр. 32; «Красное знамя» (Петроград), 1917, №№ 3—4, стр. 76; Салтыков в воспоминаниях, стр. 376—378 (по тексту парижской публикации).

Подлинник неизвестен.

 

Как сообщает в своих воспоминаниях Н. П. Орлов (Салтыков в воспоминаниях, стр. 373—379), приводя текст этого и другого (958) письма к нему Салтыкова, он «при участии малоизвестного, но способного художника Д. А. Брызгалова, скомпоновал в Москве и издал «подпольно», в фотографических снимках, ходивших потом по рукам, соответствующую картину». На ней, держа в руках январскую книжку Отеч. записок 1883 г., Салтыков пробирается через темный лес к просвету от преследующих его фантастических чудовищ. Его преследует «торжествующая свинья», опоясанная полицейской шашкой, в кустах блестят глаза шпиона, а вдали между деревьями наблюдает жандарм, с дерева свешивается «удав», а выше — вороньи гнезда с листками «Московских ведомостей».

Под картиной четверостишие Н. П. Орлова:

Тяжелый путь... Но близок час рассвета,
И солнца блеск зарделся в небесах;
Его лучом живительным согрета,
Проснется жизнь и тьму рассеет в прах.

Сколь Салтыков дорожил имевшимися у него двумя экземплярами фотографий с этой картины, видно из его писем конца октября — начала ноября 1887 г.


Боград В.Э. Комментарии. М.Е. Салтыков-Щедрин. Письма. 935. Н. П. Орлову. 5 июля 1883. Петербург // М.Е. Салтыков-Щедрин. Собрание сочинений в 20 томах. М.: Художественная литература, 1977. Т. 19. Кн. 2. С. 218.
© Электронная публикация — РВБ, 2008—2019. Версия 2.0 от 30 марта 2017 г.